抓住第二次机会

19
05月

我们并不总是在生活中获得第二次机会,这就是为什么对一个人的转变的描述对我们如此有趣。 正如Barry Petersen在我们的封面故事中报道的那样,这一切都始于收件箱中的这封信:

信封里面写着一封打字的信,Melissa Harris写信告诉我们她的丈夫大卫......关于他的过去。

“他是一名前囚犯,被关押了七年......”

但也是关于今天的大卫。

“我看到他每周在办公室工作50到60个小时,每周在法学院上三个晚上,然后到田纳西州各地旅行,向即将重新进入我们社会的囚犯讲授预发班课程。”

这个故事引起了我们的极大兴趣,我们去了田纳西州的纳什维尔,以了解更多有关犯罪,前骗局和爱他的女人。

大卫哈里斯说,“你让我撕裂了”,因为梅利莎读了这封信。 “这是我第一次看到或听到那封信。”

“你怎么看她说的话?” 彼得森问道。

“非常情绪化和动人,因为这封信不仅封装了10年或12年的旅程,而且可能是一生的旅程,”他说。

39岁时,大卫哈里斯的过去写在一百万张监狱的面孔上......由一个贫穷家庭的单身母亲抚养,他在田纳西州立大学获得了良好的成绩和足球实力,获得了运动和学术奖学金。

但他不能破解它。 他退学了第一学期,做了几年工作,结婚,生了一个孩子,离婚了。

然后,他转向酒精和毒品,并在五周内犯下九起武装抢劫罪,以养活他的习惯,举起像地铁三明治特许经营权这样的地方。

他描述了MO:“通常情况下,有两三个人走进门。一,二,三,或者没有人可能会拿枪展示。”

“你有没有枪来表演?” 彼得森问道。

“偶尔。”

“所以,你是武装的?”

“当然,绝对,”哈里斯说。

“绑人?”

“有时。”

他于1997年被捕并被判处20年徒刑。

彼得森告诉哈里斯,当他走进监狱并且牢房门猛烈撞击时,他的想法是什么:“你的生命结束了吗?”

“当然。在早期阶段,就是心态 - 门关闭,它可能永远不会再打开,”他说。

但大卫改变了他的故事。

他在监狱里上了函授大学课程,在他被假释的时候获得了一定程度的学位,并于2004年走出了大门。

两天后,他找到一份全职工作,在一家餐馆清理垃圾,并在他休息的日子里全职上大学。

这是第二次机会,他发誓要做好,从完成大学开始。

然后,在晚上四年的法学院,同时作为律师和接待员白天为一群律师工作。

“我明确地信任他,”布雷特吉普森说,他是一名前警察,现在是一名律师。 “这给了我们一点点希望,你知道吗?”因为我们的许多案件似乎都没有希望。人们似乎无望,我们竭尽全力为他们提供第二次机会,或者让他们有时获得第三次机会,他们吹了,你知道吗?

“这是一个做出可怕事情的人。他抓住了第二次机会,到目前为止他已经取得了绝对的优势,”吉普森说。 “我知道律师不会像大卫那样做得那么好。”

两年前,哈里斯在回复她在免费博客上的帖子时遇到了梅丽莎。

他们聚在一起,坠入爱河......但他等了五个月才告诉她关于他过去的监狱。

她说她一点也不生气。

“我不知道是否有一个协议可以告诉别人这样,”梅丽莎说。 “肯定没有Hallmark卡片说'顺便说一下,我在监狱里待了很长时间。'”

“为什么这么久?” 彼得森问道。 “你害怕她走开了吗?”

“当然,”大卫说。 “如果我现在坐着这个人知道我的背景,他们会跟我说话吗?他们会不会看到他们的眼睛?他们会不会尖叫起来?这样就可以激发你们在每一段新关系中的思考过程。”

但梅丽莎没有走开,去年十月他们结婚了。

现在,她经营自己的清洁业务 - 这笔钱在她决定重返大学时有所帮助。

像大卫一样,她成为家里第一个获得大学学位的人,只需要一点点推动:

“大卫带走你的一件事就是借口,每一次,”她笑着说。 “这真是令人气愤,但很棒。因为他说,'好吧,你为什么不拿到学位?' 所以,就像我喜欢做的那样,我说,'好吧,我们没有钱。' 他说,'好吧,申请贷款。' “好吧,我没有时间。” “你可以抽出时间,一周两天。”

“你告诉大卫的一切,他就像,'不,你可以做到。' 你知道,他不想听你的废话。“这就是消息 - 没有任何借口 - 大卫在过去的七年里几乎把所有的田纳西监狱带进了。

他在一次集会上说:“我来这里是为了让你不能成为前任的借口。” “没有人帮我搞那些东西。工作。我还在假释。我就像假释者一样。”

他分享了当时3岁的女儿在监狱时如何看望他。 他在厚厚的玻璃后面。 她以为他就像是动物园玻璃笼里的一条蛇......危险。

“一切都追溯到问责制,”大卫哈里斯说。 “我负责在3岁时将她置于那个位置。我负责让我母亲把她带到那个肮脏,发臭的探视室。我对我犯罪的受害者所受的伤害负责。 “

受害者......这是他的重要教训。

田纳西州矫正局康复服务助理专员Jim Cosby说:“你可以参加其中一个课程,并且第一次看到他们正在谈论受害者。首次犯罪者真的意识到,'我有一个受害者,我确实引起了痛苦,我确实在社区造成了浩劫。'“

根据一些估计,全国三分之二的前利润最终在三年内重新入狱。

田纳西州的比率只有三分之一左右,科斯比希望哈里斯可以帮助它降低甚至更低。

“他走了一英里,”科斯比说道。 “他们去过的地方。他们可以直接联系。他们知道他有相同的经历。”

大卫在12月获得了法律学位。 但障碍还没有结束。

两个星期前,大卫带着一个现在怀孕的梅丽莎为他欢呼,在田纳西州律师协会面前举行听证会,决定这个前任是否值得......如果他已经改变了......成为一名律师,从而成为一名律师允许参加律师考试。

他知道这样的审判日经常发生在一个有监狱记录的男人身上。 梅丽莎希望大卫能够得到他应得的。

闭门会举行听证会......正如Melissa等待......等待。

“我不是一个耐心的人,”她说。

直到...最后......决定:他们会让他参加律师考试吗? 是。

“哇!我太激动了!” 梅丽莎欢呼道。

上周,大卫参加了为期两天的律师考试。 如果他在秋天过了一段时间,他会听到的。

并且,一如既往,他可以处理成功,但也面临失败:“我将成为父亲和丈夫。如果我需要,我会去麦当劳和翻转汉堡,把食物放在桌子上。我会挖沟渠。 “

曾经有人写道,生命中的黑暗是有目的的,向我们表明有救赎。

对于大卫来说,监狱是黑暗的。 救赎是工作和抱负,最后是爱。

正如梅丽莎给我们写的......

“他是最重要的故事......人们会不知疲倦地工作,并且为了弥补他们对社会的负担而付出巨大的代价。”