权力下放:让市政厅领导人更少保密,他们将实现梦想

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05月

我会告诉你一个秘密。 我不参加大曼彻斯特的'Devo Manc'超级委员会的会议。

那不是因为我不在乎,或者它并不重要。 离得很远。 这是因为组合权威在公共场合发生的事情并不多。

我花了多年时间挖掘信息委员会宁愿看到埋葬。 这是新闻界的一部分 - 政治家和公务员悄悄提出想法并讨论它们; 我们找出并告诉人们。 他们花钱; 我们浏览文件,看看有多少和什么。

然而,我从来没有像一个带领北方强者梦想的人那样混淆,混淆或神秘化。 引用一个疲惫的理事会官员 - 不是记者,头脑,公务员 - 处理联合权威就像试图从恐怖组织获取信息一样。

很大程度上,原因是相当沉闷,而不是维冈,怀特菲尔德或威森肖对水门事件的回答。 但是沉闷不会使他们变得不那么危险。

大曼彻斯特的联合权威,10名理事会领导人以及看似数目不详的官员,现在负责提供70亿英镑的Devo Manc交易中的大部分,已经逐渐发展了十多年。 在那个时候,它已经提出了自己复杂的繁文缛节,以便为那时的任何活动提供服务。

总理乔治奥斯本为大曼彻特的权力下放铺平了道路

一些超级议会的事情通过一个地方当局提供,一些通过另一个地方当局提供。 所有或一些市政厅可能会向中央火锅支付一笔钱,然后将每个方式切片或添加到其中,然后将其送回其中一个用于支出。 将出现一些政府资金,然后回到这个庞大的官僚机构的另一个分支机构借出或利用。

准确追踪公共资金的使用地点和方式几乎是不可能的。 不只是对我而言,对政治家而言。

举个例子,个别理事会的首席执行官现在花多少时间在合并的权力问题上,而不是他们自己的市政厅 - 那些他们被指定为相当不错的工资? 不知道。 你的猜测和我的一样好。

一位内部人士告诉我,问题在于,超级委​​员会的运作方式不像是一个糟糕的委员会小组委员会,而不是像这样富有和强大的方式的结构,支持或组织,而不是“秘密社会”。身体应该是。

这有一定的道理。 但还有第二个问题。

理事会小组委员会公开参与。 但在合并后的权威机构中,真正的讨论是私下进行的。 虽然任何政治机构或多或少都是如此,但在涉及超级理事会时尤其如此。

每个月都有10位领导人和首席执行官在第一次会议后立即进行第二次“非正式”会议,并有自己的私人秘书书面报告。 这是同一个人。 但门关上了。

你不会知道它,因为它没有在任何日历上标记。 但它们发生了。 我见过这些报道。

这是讨论真实业务的地方。 没有其他委员会可以逃脱它 - 因为(目前奇怪的曼彻斯特例外)他们有反对意见,并且受到更严格的审查。

但我们现在处于分水岭时刻。 在我打字的时候,新的临时市长托尼·劳埃德正在宣誓就职。合并后的权力机构现在正在控制价值数十亿英镑的下放资金。 它是权力下放梦想的灯塔。 它希望新的权力,无论是权利还是中心 - 来自财政部,司法部和教育部。

其他城市正在敬畏和惊叹。

如果这样做 - 我相信它可以而且必须 - 那么超级委员会需要作为一个现代的,负责任的,透明的公共机构运作。 它必须,以便带领它的公众。

劳埃德先生本周早些时候表示:“有人批评这个过程,到目前为止,决定是在闭门造车,公众基本上被排除在外。

“我理解这些批评,这就是为什么我要向大曼彻斯特人民保证他们必须并将参与其中。 我们处于变革的边缘,这是真实的,并且将是持久的。 至关重要的是公众占据中心舞台,并且是辩论的一部分。“

我们会坚持他。